Parent Letter 11.20.20- Preparation for a Return to Virtual Learning from Superintendent Mendivil

November 20, 2020

Dear TUHSD Parents and Families,

As I previously shared with you, our District has been carefully monitoring the public health metrics made available by both Maricopa County and the Arizona Department of Health Services. These metrics have guided our decision making from the very beginning of the COVID-19 pandemic.

Beginning Monday, November 30, TUHSD will return to virtual learning. We remain mindful of our responsibility to keep our entire community safe - from students to teachers to staff and their respective families. Please know that we do not take this decision lightly and that we are continuing to focus on delivering quality instruction in the virtual environment. Additionally, Tempe Elementary and Kyrene have made decisions to return to virtual instruction as a result of their metrics, which we share. The level of collaboration with our sister districts has always been a priority, especially in situations like this one.

COVID-19 Metrics

Report courtesy of Maricopa County Department of Public Health. Dashboard available here.

Additional factors we have taken into consideration include:

  • TUHSD students in quarantine | While our positive case count has remained low, we have seen an increase in reports in the last two weeks and, as of today, nearly 600 students and staff have been isolated or quarantined due to possible exposure on campus.
  • Substitute shortage | A growing number of staff are experiencing COVID-like symptoms due to flu, colds or other viruses. Staff are required to remain home with ANY symptoms, and we are having extreme difficulty securing substitute teachers for those classrooms. Soon, we will not have enough personnel to cover classes. Moving to contingency reduces the risk of teachers being out sick.
  • Off-campus behaviors | So many of our families have been diligent about practicing good safety habits both on and off campus. However, we have seen multiple cases of students sent to school with symptoms or while awaiting COVID test results. These incidents put staff and other students at risk in addition to causing preventable school quarantines.
  • Projection models | Current models predict exponential growth of COVID-19 cases over the next several weeks, projecting as many as 250,000 positive daily U.S. cases with 3,000-5,000 deaths per day. Higher community spread translates into higher positive COVID cases on campuses, higher counts of quarantine, and greater risk for everyone.


We know you will have questions, and as plans develop and are shared, we will do our best to answer them. This includes planning for athletics & extra curricular activities. Here are a few that we can currently address:

  • How long will we stay in virtual mode? Our decisions are always guided by the public health metrics. We will continue to monitor the metrics, no matter what instruction mode we are offering, and bring students back to campus when the metrics indicate it is safe to do so again.
  • What does this mean for my student who is currently in hybrid mode? Your student will shift to virtual instruction. Additional information on bell schedules and other specifics will be circulated next week. 
  • What does this mean for my student who is already in virtual mode? There will not be a substantial change for students who are already in virtual mode. They will see all of their classmates joining class from home. Additional information on bell schedules and other specifics will be circulated next week. 
  • What does this mean for my special needs or high-risk student? On-site support services will be made available for students who fall into priority categories, in compliance with the original Executive Order from Governor Doug Ducey. Please see here for more information about on-site support services and the students that qualify.


We understand that this is a difficult time for so many of our families. As a reminder, there are resources online to assist you and your families, including a list of social emotional wellness resources available here. Please make sure to utilize them, and reach out to the support teams at your school site for additional information and resources. 

Thank you for your continued support,

Dr. Kevin J. Mendivil

Superintendent


Para Español:

Estimados padres y familias de TUHSD:

Como dije anteriormente, nuestro Distrito ha estado monitoreando cuidadosamente las métricas de salud pública disponibles tanto por el Condado de Maricopa como por el Departamento de Servicios de Salud de Arizona. Estas métricas han guiado nuestra toma de decisiones desde el comienzo de la pandemia de COVID-19.

A partir del lunes 30 de noviembre, TUHSD volverá al aprendizaje virtual. Seguimos conscientes de nuestra responsabilidad de mantener segura a toda nuestra comunidad, desde los estudiantes hasta los maestros, el personal y sus respectivas familias. Tenga en cuenta que no tomamos esta decisión a la ligera y que continuamos enfocándonos en brindar instrucción de calidad en el entorno virtual. Además, la Primaria Tempe y Kyrene han tomado decisiones para regresar a la instrucción virtual como resultado de sus métricas, que compartimos. El nivel de colaboración con nuestros distritos hermanos siempre ha sido una prioridad, especialmente en situaciones como esta.

COVID-19 Metrics

Informe cortesía del Departamento de Salud Pública del Condado de Maricopa. Tablero disponible aquí.

Los factores adicionales que hemos tenido en cuenta incluyen:

Estudiantes de TUHSD en cuarentena | Si bien nuestro recuento de casos positivos se ha mantenido bajo, hemos visto un aumento en los informes en las últimas dos semanas y, a la fecha, casi 600 estudiantes y personal han sido aislados o puestos en cuarentena debido a una posible exposición en el campus.

Escasez de sustitutos | Un número creciente de empleados experimenta síntomas similares a los de COVID debido a la gripe, resfriados u otros virus. Se requiere que el personal permanezca en casa con CUALQUIER síntoma, y ​​estamos teniendo dificultades extremas para conseguir maestros sustitutos para esas aulas. Pronto, no tendremos suficiente personal para cubrir las clases. Pasar a la contingencia reduce el riesgo de que los profesores se enfermen.

Comportamientos fuera del campus | Muchas de nuestras familias han sido diligentes en la práctica de buenos hábitos de seguridad tanto dentro como fuera del campus. Sin embargo, hemos visto varios casos de estudiantes enviados a la escuela con síntomas o mientras esperaban los resultados de la prueba COVID. Estos incidentes ponen en riesgo al personal y a otros estudiantes, además de causar cuarentenas escolares prevenibles.

Modelos de proyección | Los modelos actuales predicen un crecimiento exponencial de los casos de COVID-19 durante las próximas semanas, proyectando hasta 250,000 casos positivos diarios en los EE. UU. Con 3,000-5,000 muertes por día. Una mayor propagación en la comunidad se traduce en casos de COVID positivos más altos en los campus, recuentos más altos de cuarentena y mayor riesgo para todos.

Sabemos que tendrá preguntas y, a medida que los planes se desarrollen y se compartan, haremos todo lo posible para responderlas. Esto incluye la planificación de actividades deportivas y extracurriculares. Aquí hay algunos que podemos abordar actualmente:

¿Cuánto tiempo permaneceremos en modo virtual? Nuestras decisiones siempre se guían por las métricas de salud pública. Continuaremos monitoreando las métricas, sin importar el modo de instrucción que estemos ofreciendo, y llevaremos a los estudiantes de regreso al campus cuando las métricas indiquen que es seguro hacerlo nuevamente.

¿Qué significa esto para mi estudiante que se encuentra actualmente en modo híbrido? Su estudiante cambiará a la instrucción virtual. La próxima semana se distribuirá información adicional sobre los horarios de las campanas y otros detalles.

¿Qué significa esto para mi alumno que ya está en modo virtual? No habrá un cambio sustancial para los estudiantes que ya están en modo virtual. Verán a todos sus compañeros unirse a clase desde casa. La próxima semana se distribuirá información adicional sobre los horarios de las campanas y otros detalles.

¿Qué significa esto para mi estudiante con necesidades especiales o de alto riesgo? Los servicios de apoyo en el lugar estarán disponibles para los estudiantes que caen en categorías prioritarias, de conformidad con la Orden Ejecutiva original del Gobernador Doug Ducey. Consulte aquí para obtener más información sobre los servicios de apoyo en el lugar y los estudiantes que califican.

Entendemos que este es un momento difícil para muchas de nuestras familias. Como recordatorio, hay recursos en línea para ayudarlo a usted y a sus familias, incluida una lista de recursos de bienestar social y emocional (disponible aquí). Asegúrese de utilizarlos y comuníquese con los equipos de apoyo de su escuela para obtener información y recursos adicionales.

 

Gracias por su continuo apoyo,

Dr. Kevin J. Mendivil

Superintendente