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Parent Letter 4.20.21 - TUHSD Statement on Current Events

Dear TUHSD Parents & Families:

As we anticipate that a verdict will be handed down this week in the Derek Chauvin trial, we want to recognize that there are times, such as this one, where high-profile and high-intensity current events may be brought into the classroom. These events naturally prompt discussion and necessitate processing on the part of our students and staff. Our initial statement, along with that of our Governing Board, on the death of Mr. George Floyd can be found online (webpage).

Research shows that societal issues have the capability to impact school communities in various ways (both positive and challenging). For guidance in this – and all – important matters, we turn to our core values and beliefs as a District, which state:

  • We put students’ academic and social/emotional needs at the forefront of everything we do.
  • We believe that people bring value to our organization.
  • We value the richness that comes from our diverse cultures.
  • We benefit and learn from the voice of our diverse community.

Equity in educational opportunities for all of our students is central to the work we do each day. We firmly believe that students and families choose Tempe Union High School District because of the district’s core values and beliefs. They understand that these elements are inherent in the education they will receive. We will always work to educate our students and honor their needs during these challenging times.

One of the key roles and responsibilities of any educational institution is to provide a safe and orderly learning environment for the benefit of both students and staff. In order to oversee any conversations that arise, we have encouraged our teachers to:

  • Ensure all students’ first amendment rights are protected, so that students’ feel safe to engage in respectful, and civil conversations. Disruption to the learning environment is not acceptable.
  • Encourage good faith discussion that allows all student viewpoints to be heard and honored so that there is no disruption to the individual right to participate or to the educational purpose of the discussion.
  • Maintain their role as an active listener and neutral moderator of these discussions.
  • Encourage civic responsibility of students and encourage them to discuss their ideas with their families and to research positions.
  • Teach respectful forms of engagement and discussion, so students can engage in a way that supports the core values and beliefs of the TUHSD.

Resources that can help students navigate their emotional concerns in a healthy, safe, and productive way will be made available to our students as needed, through our social emotional wellness teams on each campus. If you feel that your student requires additional support during this time, please contact your student’s school counselor. With four weeks left in this school year, our goal is to honor the needs of our students while also prioritizing instruction and learning.

Thank you and be well,

Dr. Kevin J. Mendivil
Superintendent

 

ESPAÑOL
Estimados padres y familias de TUHSD:

Como anticipamos que se dictará un veredicto esta semana en el juicio de Derek Chauvin, queremos reconocer que hay momentos, como este, en los que se pueden llevar al aula eventos actuales de alto perfil y alta intensidad. Estos eventos naturalmente provocan discusiones y requieren procesamiento por parte de nuestros estudiantes y personal. Nuestra declaración inicial, junto con la de nuestra Junta de Gobierno, sobre la muerte del Sr. George Floyd se puede encontrar en línea (página web).

La investigación muestra que los problemas sociales tienen la capacidad de impactar a las comunidades escolares de varias maneras (tanto positivas como desafiantes). Para obtener orientación en este y todos los asuntos importantes, recurrimos a nuestros valores y creencias fundamentales como Distrito, que establecen:

  • Ponemos las necesidades académicas y sociales / emocionales de los estudiantes a la vanguardia de todo lo que hacemos.
  • Creemos que las personas aportan valor a nuestra organización.
  • Valoramos la riqueza que proviene de nuestras diversas culturas.
  • Nos beneficiamos y aprendemos de la voz de nuestra diversa comunidad.

La equidad en las oportunidades educativas para todos nuestros estudiantes es fundamental para el trabajo que hacemos todos los días. Creemos firmemente que los estudiantes y las familias eligen el Distrito de Escuelas Preparatorias Tempe Union debido a los valores y creencias fundamentales del distrito. Entienden que estos elementos son inherentes a la educación que recibirán. Siempre trabajaremos para educar a nuestros estudiantes y honrar sus necesidades durante estos tiempos desafiantes.

Uno de los roles y responsabilidades clave de cualquier institución educativa es proporcionar un entorno de aprendizaje seguro y ordenado para el beneficio tanto de los estudiantes como del personal. Para supervisar cualquier conversación que surja, hemos alentado a nuestros maestros a:

  • Asegúrese de que los derechos de la primera enmienda de todos los estudiantes estén protegidos, de modo que los estudiantes se sientan seguros de participar en conversaciones respetuosas y civiles. La interrupción del entorno de aprendizaje no es aceptable.
  • Fomente la discusión de buena fe que permita que todos los puntos de vista de los estudiantes sean escuchados y respetados para que no se interrumpa el derecho individual a participar o el propósito educativo de la discusión.
  • Mantenga su papel de oyente activo y moderador neutral de estas discusiones.
  • Fomente la responsabilidad cívica de los estudiantes y anímelos a discutir sus ideas con sus familias y a investigar puestos.
  • Enseñe formas respetuosas de participación y discusión, para que los estudiantes puedan participar de una manera que apoye los valores y creencias fundamentales de TUHSD.

Los recursos que pueden ayudar a los estudiantes a navegar sus preocupaciones emocionales de una manera saludable, segura y productiva estarán disponibles para nuestros estudiantes según sea necesario, a través de nuestros equipos de bienestar socioemocional en cada campus. Si cree que su estudiante requiere apoyo adicional durante este tiempo, comuníquese con el consejero escolar de su estudiante. Con cuatro semanas restantes en este año escolar, nuestra meta es honrar las necesidades de nuestros estudiantes y al mismo tiempo priorizar la instrucción y el aprendizaje.

Gracias y que te vaya bien,

Dr. Kevin J. Mendivil
Superintendente