TUHSD | Second Semester & Masks

December 16, 2021

Dear TUHSD Families,

As we begin the second semester of the school year, Tempe Union High School District will continue to require face coverings indoors at all of our school sites as well as the District Office.

Earlier in the fall, we were optimistic that we could begin the second semester with a mask optional policy. Ultimately, keeping students in class, and safe, with an uninterrupted learning experience is our top priority. When universal indoor masking is enforced, the CDC recommends that schools maintain at least three feet of physical distance between students to reduce transmission. If indoor masking is removed at this time, the distance is increased to six feet which would result in more students being required to isolate/quarantine and stay home when exposed, as contact tracing is conducted.  Our priority is to maintain a continuity of programming for all instruction and activities.

Additionally, we have estimated that only 37% of our students are vaccinated, District-wide. Positive cases are occurring regularly on our campuses, and our District-wide COVID dashboard continues to be updated on a rolling basis as contact tracing is completed.  Due to open enrollment laws in Arizona, TUHSD has students from well beyond our district borders, including areas with higher levels of community spread. Reviewing information from all enrolled zip codes is a key variable in our review of the data.

Finally, after reviewing the most recently available data from the Arizona Department of Health Services and Maricopa County Department of Public Health, the metrics continue to place our District in the “High Transmission” category.
12-26-21 metrics Maricopa County TUHSD
Report courtesy of Maricopa Department of Public Health

What this means:

  • Face coverings will continue to be required indoors at all of our school sites
  • Face coverings will continue to be required on school buses and District transportation, per a current federal order
  • Face coverings are not required while outdoors

We strongly encourage all students and staff to follow all of the recommended guidelines from the Center for Disease Control (CDC) to fight the spread of COVID-19 in our communities. This includes, but is not limited to:

  • Taking advantage of vaccine opportunities, if you are eligible
  • Practicing physical distancing to the extent possible
  • Self-monitoring for signs of illness and staying home if you aren’t feeling well
  • Practicing proper hygiene and being mindful of your own personal space

As always, for the latest updates, please visit our TUHSD Health & Safety page.

We will continue to closely monitor the metrics to find the right opportunity to make masks optional for our students, but for now, we believe that continuing to require masking indoors will help keep our entire community safe and ensure a consistent learning experience for our students. We appreciate your support and look forward to a positive and safe beginning to the second semester.

Dr. Kevin J. Mendivil
Superintendent


ESPAÑOL
Estimadas familias de TUHSD,

Al comenzar el segundo semestre del año escolar, el Distrito de Escuelas Secundarias de Tempe Union continuará requiriendo que se cubran la cara en el interior de todas nuestras escuelas, así como en la Oficina del Distrito.

A principios del otoño, estábamos optimistas de que podríamos comenzar el segundo semestre con una política de máscara opcional. En última instancia, nuestra principal prioridad es mantener a los estudiantes en clase y seguros, con una experiencia de aprendizaje ininterrumpida. Cuando se aplica el enmascaramiento interior universal, los CDC recomiendan que las escuelas mantengan al menos tres pies de distancia física entre los estudiantes para reducir la transmisión. Si se quita el enmascaramiento interior en este momento, la distancia aumenta a seis pies, lo que resultaría en que más estudiantes se aislen / pongan en cuarentena y se queden en casa cuando estén expuestos, ya que se realiza el rastreo de contactos. Nuestra prioridad es mantener la continuidad de la programación de todas las instrucciones y actividades.

Además, hemos estimado que solo el 37% de nuestros estudiantes están vacunados en todo el distrito. Los casos positivos ocurren con regularidad en nuestros campus, y nuestro panel de COVID en todo el distrito se sigue actualizando de forma continua a medida que se completa el seguimiento de contactos. Debido a las leyes de inscripción abierta en Arizona, TUHSD tiene estudiantes de mucho más allá de las fronteras de nuestro distrito, incluidas áreas con niveles más altos de difusión comunitaria. Revisar la información de todos los códigos postales inscritos es una variable clave en nuestra revisión de los datos.

Finalmente, después de revisar los datos disponibles más recientemente del Departamento de Servicios de Salud de Arizona y el Departamento de Salud Pública del Condado de Maricopa, las métricas continúan ubicando a nuestro Distrito en la categoría de “Transmisión Alta”.

12-16-21 metrics Maricopa County TUHSD
Informe cortesía del Departamento de Salud Pública de Maricopa

Lo que esto significa:

Se seguirá requiriendo cubrirse la cara en el interior de todas nuestras escuelas.
Se seguirán requiriendo cubiertas para la cara en los autobuses escolares y el transporte del Distrito, según una orden federal vigente.
No es necesario cubrirse la cara cuando se está al aire libre

Recomendamos encarecidamente a todos los estudiantes y al personal que sigan todas las pautas recomendadas por el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) para combatir la propagación de COVID-19 en nuestras comunidades. Esto incluye, pero no se limita a:

  • Aprovechar las oportunidades de vacunas, si es elegible
  • Practicar el distanciamiento físico en la medida de lo posible
  • Autocontrol para detectar signos de enfermedad y quedarse en casa si no se siente bien
  • Practicar una higiene adecuada y ser consciente de su propio espacio personal.

Como siempre, para conocer las últimas actualizaciones, visite nuestra página de salud y seguridad de TUHSD.

Continuaremos monitoreando de cerca las métricas para encontrar la oportunidad adecuada para hacer que las máscaras sean opcionales para nuestros estudiantes, pero por ahora creemos que continuar requiriendo enmascaramiento en interiores ayudará a mantener a toda nuestra comunidad segura y garantizará una experiencia de aprendizaje constante para nuestros estudiantes. Agradecemos su apoyo y esperamos un comienzo positivo y seguro del segundo semestre.

Dr. Kevin J. Mendivil
Superintendente